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活力年轻化 美巨型教会持续成长

作者:编译林纯 丨 来源:今日基督日报 丨 发布时间:2011-11-15

巨型教会(megachurch)之称源於美国,多指会众超过2千人的基督教教会,虽然巨型教会历史不久,但其数量和规模不断成长并向海外扩展,影响渐钜。2005年时有学者称其呈现「45度」成长,最近也有调查显示,09年美国8成巨型教会皆维持成长。

这些巨型教会有48%位在城市近郊,派别以福音派占56%居多,其次是灵恩派、五旬节教派等,每周参加崇拜人数平均有2至3千人,白人会众占多数,参加聚会的人数越多,教会成长速度越快。牧者平均年龄约50岁,每个教会全职同工近60名。

目标设定未信者 重视传道训练

研究巨型教会20年的美国学者Scott Thumma,曾在05年的报告中分析巨型教会受欢迎的原因。他指出,「小教会以为一般民众本来就了解基督信仰」,较不重视传道事工,而巨型教会有系统的培训传道人,能够将初次到访的民众转变成固定聚会的信徒。

拥有2万名会众的加州马鞍峰教会(Saddleback Church)在全球培训3万名牧师,培训负责人Dave Holden也认为,巨型教会重点在於接触未信者,并能用现代话的口吻传讲福音。

 

马鞍峰教会牧师华理克在大型球场举办布道服事。      (照片提供/http://www.rickwarrennews.com/)

适应社会变迁 提供全方位服务

为了适应社会并符合年轻人喜好,巨型教会改在剧院敬拜、运用多媒体工具及现代化乐器等,展现活力与年轻化风格。小组团契也让成员感觉友善,成为教会核心及连结的桥梁,让信徒成为教会的「死忠者」。

巨型教会提供的服务,不只是每周一天主日的服事,除了属灵需求,也尽量满足信徒的其他所需,如附设体育馆、学校、婚姻辅导中心等,信徒几乎可以全天候待在教会。学者Scott以田纳西州Brentwood浸信会为例,不但有学校、书店、咖啡厅等,还有连锁速食店进驻。

尽管大型教会蓬勃发展,还是有牧者不以此模式发展教会,毕竟人们的喜好不尽相同,就像Scott在长达20年的研究生涯中,发现对於巨型教会的看法通常只有两种,非常喜欢或是讨厌,「人们不是热衷於教会就是转身就走。」

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