论城市布道
前 言
《诗篇》第48篇常被视为城市居民的《诗篇》第23篇。主“在我们上帝的城中该受大赞美”(第1节)。上帝在城中才使那城居高华美,“大君王的城,……为全地所喜悦”(2节)。上帝竟能如此认同地上的一座城,这应该使我们留心通过上帝的眼光看到今日各城的潜力。{MTC 9.1}
可是城市却常常列阵反对上帝。这种城市在写作圣经的时代居于统治地位。耶稣、摩西、大卫、但以理和多数圣经先知都不得不与城市打交道。其中有些城很大。尼尼微是“极大的城,有三日的路程”(拿3:3),“其中不能分辨左手右手的有十二万多人”(拿4:11)。巴比伦的城墙约有16公里,里面有主要的人口和巨大的建筑,包括古代世界七大奇迹之一。新约时代以弗所城的主要干线,著名的阿卡迪亚娜大道沿路都有路灯。罗马、亚历山大港、安提阿、雅典、哥林多、苏萨和底比斯都是圣经时代的大城市。{MTC 9.2}
保罗是基督教向罗马帝国各主要城市宣教的首要传道士。彼得、腓利、亚波罗和其他基督教领袖也曾在各城传道。那些习惯性认为城市是邪恶之地的人应该记住,约翰在异象中看到上帝最终的意图是要人类住在一座无比荣耀和喜乐的城里。{MTC 9.3}
耶稣在地上行走时,曾“走遍各城各乡,”施教、传道、医治人。祂对众人深感同情:“祂看见许多的人,就怜悯他们;因为他们……如同羊没有牧人一般”(太9:35,36)。当今世界的大部分人口都住在城市里。难道耶稣对他们的关怀会不及祂对两千年前城市居民的关怀吗?怪不得怀爱伦得到那么多关于城市的勉言,以装备教会进行全面的城市布道事工。然而她关于城市工作的指示却不及她为乡间地区所发的呼吁那么广为人知。1946年简要编辑的《乡村生活》使那些呼吁得到了应有的注意。这本《城市布道》作为《乡村生活》的补充,是要帮助读者明白上帝为城市布道事工制定的计划。本书在怀爱伦著作托管委员会的办公室编制,不仅摘自怀爱伦的文章、书籍和小册,还取材于她的信函和文稿。本书虽非怀爱伦关于城市工作勉言的详尽汇编,却是这方面内容的精选,信息量很大,涵盖了怀爱伦就教会及其向世界各城布道所得到的许多方面的指示。为帮助读者理解,本书中注明了年代。信函和文稿的年代指写作年代,其它资料的年代指初次发表的年代。所引用的《教会证言》1-5卷,指早期以小册的形式发表的证言。{MTC 9.4}
自从怀爱伦写下她最后的勉言以来,已经过去一百来年了。在有些方面我们今日所面对的状况与她面对的状况有所不同。读者应记得在为现今的工作制定计划时,须考虑时间、地点和其它因素。环境虽或有了改变,处置的方法也可能有所不同,但这些勉言背后的原则却仍是一样。这些原则应该指示和引导我们努力对付今日的挑战。{MTC 10.1}
基督复临的时候既然临近,怀爱伦的话就显出了新的重要性:“城市的工作现在是很重要的。当我们按照上帝的指示为城市工作时,就会形成一个我们从来没有见过的强大的运动” (《医疗布道论》304)。我们盼望并祈愿这本《城市布道》能帮助读者更加努力地实行我们所领受的劝勉,更加有效地向城市传扬基督的末日信息。{MTC 10.2}

                                           怀爱伦著作托管委员会

                                              2012年于马里兰州银泉市

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